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10年探索!植物感知高温分子机制取得新进展

时间:2022-05-13 13:57:15       来源:中国科学报

“尽管大家用的模型有些差异,但高温会导致作物减产的结论是肯定的。”

温度升高会严重抑制植物的光合作用,减少碳水化合物的合成;与此同时,呼吸作用会变得强烈,分解并消耗大量有机养分,导致叶片出现“失绿”——这是光合作用机能明显降低的症状。在强光和高温下,植物的蒸腾作用很大,尤其是叶片和果实温度升高,如果不及时补充水分,会导致严重晒伤、叶片枯黄、果面干白等,影响花芽分化甚至致其死亡。

“光合作用对温度非常敏感,温度一升高,光合作用的效率就下降了,进而影响农作物产量。”郭房庆补充说,“在我国长江中下游地区,曾发生过高温导致水稻绝收的情况,当然这种极端情况并不常发生,但高温对农作物产量的影响非常显著。”

发现植物高温感知新机制

为了抵御高温伤害,高等植物会启动自身的防卫热激反应。

“关于高等植物感知热的原初信号事件,有3个基础且有挑战的科学问题尚待解答。”郭房庆说,“一是植物如何感知热;二是热信号的本质是什么;三是产生的热信号是如何被接收和传导的。”

植物感知的“热”是一种物理刺激,既看不见又摸不着。

“以前研究认为,植物高温响应没有特异的‘系统信号概念’,每个植物细胞均作为独立的单元,感知高温胁迫并启动细胞自身的热激反应。”郭房庆说,“我们的研究发现,高温诱导茎顶端产生一种活分子GSNO, 其作为移动的信号分子由地上部向根部传递,在整个植物体水依次激发细胞的高温防卫反应。”

该研究发现,茎尖生长点是拟南芥感知高温的器官,高温诱导茎尖部位导致一氧化氮(NO)的爆发,而随后生成相对稳定的GSNO,通过维管束从地上部向根部传递,在整个植物体水激发细胞的高温响应和耐热建成过程。

茎尖生长点是植物最重要的器官之一。茎尖生长点各种细胞分裂和代谢十分活跃,因此也是最敏感、最易受到高温伤害的地方。

“我们发现,茎尖生长点最先感受到温度变化,然后及时把信息传递到各个部位,包括叶子、根部,并及时做出应对:比如对叶片而言,启动自身防卫热激反应以维持高温下适度的光合作用效率;‘告诉’根部,多吸收点水分和营养元素等。”郭房庆说,“另一方面,高温下叶片光合作用的运行和根部养分、水分的保障对于茎尖生长点活力维持乃至存活都至关重要。换句话讲,茎尖生长点及时‘通风报信’是有回馈和补偿的。”

好奇心引发大发现

提起这个重要发现,郭房庆对当时的细节记忆犹新。10年前,团队发现模式植物拟南芥一个关键热激转录因子基因首先在茎尖生长点响应高温表达。

为进一步弄清这种热信号的感受传导机制,研究人员将拟南芥放进培养箱中,在30至45摄氏度之间调控升温。然后将一种“报告基因”染色,并在显微镜下观察植物体各个器官组织中该基因热表达启动的动力学过程。

通常进行这种实验,都是等6至8小时或过夜后再进行观察研究。因此,大家会选择前一天晚上染色、第二天观察。当时团队却出于好奇,想知道染色后一两个小时内植物中基因表达会有什么变化。

“如果没有这种好奇心,就不会有细化到5至10分钟观察一次的实验设计方案,也就不会有后面的发现。”郭房庆说。

细节决定成败。通过细致的实验方案,团队看到了“和预想大相径庭”的现象。

“我们原来认为整个植株会同时发生变化,从淡蓝色到天蓝色再到深蓝色。”论文第一作者、已毕业的何宁宇博士对《中国科学报》说,“实际上我们却看到茎尖先变蓝,然后往下走,到茎、叶脉、老叶子,再延展到根部。”

科学上的结论不能只有“孤证”,他们需要用不同的证据验证这个独特的现象。在后续研究中,团队通过原位杂交技术,在加热、不加热条件下进行切片,用探针测试,同样看到茎尖生长点先起反应。通过生化生理、细胞学和茎尖组织结构方面的验证,他们认为这是个可信的结论。

此后,研究人员又测试多种植物激素和已知的生物、非生物胁迫信号分子,发现只有NO处理能诱导“报告基因”强烈表达,且高温诱导的表达可以被NO清除剂所抑制。

“这表明NO介导了这种关键热激转录因子基因(HsfA2)的高温响应表达。”何宁宇说,“NO缺失和过量产生突变体遗传方面的证据同样支持上述结论。”

综合多种形式的野生型和NO突变体地上部、根部嫁接实验,该团队揭示了一条全新的植物高温感知和信号传导途径,证实植物通过响应高温在茎尖生长点爆发累积NO,从而将高温这一物理胁迫转换成可传递的生化信号;并揭示了转录因子GT-1可以承接GSNO信号并启动下游高温响应基因的表达。尤为重要的是,GT-1可以作为新的高温育种分子标记靶点。

关键词: 植物感知高温分子 机制取得新进展 信号传导途径 自然—植物